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당신은 성공과 행복 중에 무엇이 더 중요합니까? 당신이 진로에 대해 고민하고 있다면, 성공하기 위해 진로를 선택할 것인가요? 아니면, 행복하기 위해 진로를 선택할 것인가요? 
이 질문에 대해서는 저마다 다른 생각을 갖고 있을 것입니다. 어떤 이는 성공이 먼저라고 생각하고, 어떤 이는 행복이 우선이라고 생각합니다. “아무리 성공해봐야 행복하지 않으면 무슨 소용이 있나요?”라면서 행복 지상주의를 외치는 사람도 꽤 많습니다. 당신은 어떻습니까?
이렇게 ‘성공과 행복’에 대해 대립적이고 서로 공존하기 어렵다고 느낀다면 다음의 문장이 어떻게 느껴지는지 점검해 보세요..
1. ‘성공하지 못한 행복한 인생’
2. ‘행복하지 않는 성공한 인생’


느낌이 어떻습니까? 뭔가 굉장히 어색하고 진짜가 아닌듯한 느낌을 받지 않습니까? 성공하지 못한 인생이 행복할 것 같지 않고, 행복하지 않은 인생을 성공했다고 말할 수 없을 것 같은 생각이 들지 않나요?
왜 이런 느낌과 생각이 드는 것일까요? 그 이유는 성공과 행복은 따로 떼어서 생각할 수 있는 것이 아니기 때문입니다. 원래 ‘성공’은 자신이 원하는 것을 이루어 낸 상태를 말합니다. 그리고 ‘행복’은 그 결과로 주어지는 만족감을 말합니다. 그래서 우리는 성공해야 행복할 수 있는 것입니다. 또한 우리는 성공을 위해 나아갈 때 행복을 느끼고, 행복할 때 성공에 쉽게 도달하게 됩니다.


그런데 흔히 세상에서 성공했다고 하는 사람들을 보면 행복해 보이지 않을 때가 많습니다. 많은 돈과 힘을 가졌지만 더 가지려고 하고 더 과시하려고 합니다. 성공하기 전보다 오히려 더 걱정하고 불안해 합니다. 왜 그럴까요? 이유는 이들은 성공하지 않았기 때문입니다. 그저 남들이 말하는 ‘대중적 성공’이라는 환상에 현혹되어 있을 따름입니다.


성공이란?
진정한 성공이란 무엇입니까?
돈과 권력을 얻으면 성공했다고 말할 수 있습니까?
필자가 대학교에서 강의시간에 “여러분은 대한민국 최고의 부자인 삼성의 이건희씨와 여러분의 인생을 통채로 바꾸자고 하면 바꾸겠습니까?“라고 물었습니다. 
50명의 학생중에 딱 2명이 손을 들었습니다.
"2명 빼고 다른 사람들은수십조의 재산을 가진 사람과 인생을 바꾸기 싫다구요?" 라고 하자,
"아무리 돈이 많아도, 제 인생과 통째로 바꾸기는 싫죠."라고 합니다.
"그렇군요, 그렇다면 여러분에게는 수십조의 돈보다 더 소중한 것이 있다는 얘기에요. 그것이 무엇일까요?" 라고 다시 물었습니다.
"젊음이요", "건강이요", "아름다움이요", "꿈이요" 등 다양한 대답이 나옵니다.
"그렇군요. 그것들이 우리에게 수십조의 돈보다 더 소중한 것들이군요. 그런데 우리는 돈때문에 이렇게 소중한 것들을 포기하거나 낭비하고 있을 때가 많지 않습니까?"
이건희씨가 가진 재산이 누구에게는 성공이 될 수 있지만, 다른 사람에게는 그렇지 않습니다. 우리는 인생에서 추구하는 어떤 것을 이루었을 때 성공했다고 말합니다. 그리고, 사람마다 추구하는 성공의 기준이 다릅니다. 어떤이는 편안하고 여유있는 삶을, 어떤 이는 도전하고 성취하는 삶을, 또 어떤 이는 나누고 보살피는 삶을 추구합니다. 이렇게 자신이 추구하는 삶의 지향점을 가지고, 그것이 구체적으로 구현된 상태를 목표로 삼아서, 그것을 위해 계획하고 실행해 나가는 과정을 통해 우리가 원하는 성공에 도달하는 것입니다. 그 때 우리는 행복감을 느낍니다. 따라서 아무리 돈을 많이 벌고 높은 자리에 올라도, 자신이 지향하는 삶이 그것과 다르다면 그것을 성공이라고 말할 수 없습니다. 
필자가 학생들에게 “그렇다면 여러분에게 성공한 인생은 어떤 모습입니까?”라고 물었습니다.
이 질문에 자신있게 대답하는 학생은 별로 없었습니다. 살면서 진지하게 생각해 보지 않았던 질문이기 때문일 것입니다. 당신은 어떻습니까? 지금까지 생각해 보지 않았다면 지금부터 시간을 가지고 이 질문에 대한 답을 찾아보기 바랍니다. 


“나에게 성공이란 무엇일까?”
그 답을 찾기 위해서는 우선 내가 어떤 삶을 추구하는 사람인지를 알아야 합니다. 나는 무엇에 기뻐하고, 사람들에게 어떤 기여를 하고 싶고, 무엇에 보람을 느끼는지를 진지하게 생각해보세요. 이것은 사랑, 도전, 나눔, 자유, 평화 등과 같은 자기 인생의 ‘가치 키워드’를 찾는 작업입니다. 
‘가치 키워드’를 찾았다면, 그 다음에는 그런 가치를 위해 내가 하고 싶고, 할 수 있을 것 같은 일들을 생각해봅니다. 어떤 이는 도전하는 삶을 위해 올림픽 메달을 꿈꿀 수 있고, 어떤 이는 사랑을 전하는 삶을 위해 가수나 연주가를 꿈꿀 수 있습니다. 
이렇게 자신이 원하는 삶을 꿈꾸고, 그 꿈을 향해 나아갈 때 우리는 성공할 수 있으며, 진정한 행복을 누릴 수 있는 것입니다. 이것은 “꿈” -> “성공” -> “행복”으로 이어지는 구조입니다. 꿈은 성공의 전제조건이며, 행복은 성공의 댓가입니다. 


불행한 성공?
꿈이 없는 사람은 성공을 말할 수 없습니다. 꿈이 없으면 자신이 성공한 모습을 떠올릴 수조차 없기 때문입니다. 꿈이 없을때 우리는 남들이 말하는 성공 즉 부와 명예 권력과 같은 것이 성공이라고 믿고 살아가게 됩니다. 그러나 그 끝에는 행복이 없습니다. ‘불행한 성공’은 ‘성공’의 범주에 들어있지 않습니다.
필자가 학생들에게
“대한민국 최고부자인 이건희씨의 인생을 ‘성공한 인생이다’라고 말할 수 있을까요?”라고 물었습니다.
의외로 “아니요!”라는 말이 많이 나옵니다.
“왜 그렇게 생각하죠?”라고 묻자,
“가족문제가 복잡해요”, “행복해 보이지 않아요” 등의 대답이 나옵니다. 
이런 반응은 그가 돈 문제로 형제와 법정에서 소송을 벌이고, 친 딸이 자살하는 등 우여곡절이 많은 인생을 살아온 것을 학생들이 알고 있었기 때문일 것입니다. 
필자도 이건희씨가 성공한 인생을 살았다고 할 수 없다고 말합니다. 필자가 그렇게 말하는 가장 큰 이유는 그에게는 성공한 사람들에게서 발견되는 중요한 특징이 보이지 않기 때문입니다. 
성공한 사람에게는 공통적인 특징이 있습니다.. 모든 성공한 사람은 공통적으로 이것을 하고, 이것을 통해 더 큰 성공으로 나아갑니다. 그 중요한 특징이 무엇일까요? 그것은 바로 ‘나누는 삶’입니다. 
사람에게 성공은 자신이 원하는 열망의 그릇을 채우는 것을 말합니다. 그 그릇이 채워 져서 만족스러우면 행복을 느끼는 것이지요. 그렇게 자신의 그릇을 다 채운 다음에는 그릇이 흘러 넘쳐서 다른 사람의 그릇을 채워주어도 기뻐하는 단계로 넘어가게 됩니다. 이것이 바로 성공한 사람들이 나누는 삶으로 전환하게 되는 과정입니다. 그런데 이건희씨에게는 그렇게 나누려는 생각보다는 오히려 자신의 재산을 전부 자식에게 넘겨서 자자손손 부를 독식하려는 욕심이 더 크게 보입니다. 그런 이에게 성공과 행복은 어울리지 않습니다.


꿈, 성공, 행복
꿈과 성공, 행복은 언제나 함께 있습니다. 지금 성공에 도달해 있지 않아도 꿈만 있어도 사람은 행복합니다. 또한 우리는 행복할 때 성공에 더 쉽게 도달합니다. 성공해야 행복한 것이 아니라 꿈과 행복이 성공을 만드는 것입니다. 그 모든 것은 당신의 ‘꿈’에서 시작됩니다. 


꿈꾸세요. 성공과 행복이 찾아옵니다.


 

 

 

 

 


이성훈 / 브리티시코칭센터 대표코치
shone@ukcoaching.net

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