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앞으로 10~20년 후에 본격적으로 직업세계에 뛰어들게되는 청소년들에게는 현재 잘나가는 직업보다는 미래에 전망이 좋은 직업을 찾는 것이 훨씬 유리합니다. 전망이 좋은 직업을 찾는 데 알아야 할 핵심 키워드는 ‘트랜드(Trend)’입니다. 트랜드를 알면 미래의 직업이 보입니다. 트랜드란 아주 오래 전부터 사회에서 지속적인 변화를 일으키고 있고, 앞으로도 그 변화의 흐름이 이어질 것으로 예측할 수 있는 것을 말합니다. 따라서, 트랜드를 이해하면 앞으로 직업 세계가 어떻게 변화할 것인지를 예측해 볼 수 있습니다. 직업 세계에 변화를 일으키고 있는 큰 흐름들 중에 주목할 만한 트랜드를 꼽아본다면 기계화, 정보화, 글로벌화 고령화 등을 꼽아 볼 수 있습니다. 산업의 트랜드는 보통 “OO혁명”이라고 이름이 붙여진 중대한 사건 이후에 오랜 시간에 걸쳐 사회에 끊임없는 변화를 만들어 내고 있습니다. 이렇게 역사적으로 중요한 사건들은 그 사건이 일어난 그 시대의 일로만 끝나는 것이 아니라, 그 이후에도 오랫동안 사회에 큰 변화를 일으킵니다. 오늘은 직업세계의 주요 트랜드 중에서 기계화와 정보화에 대해서 알아보려고 합니다.


기계화의 트랜드
기계화는 산업혁명 이후에 100년이 넘게 지속적으로 우리 사회에 변화를 일어나고 있는 현상입니다. 기계화는 처음에는 사람이 할 수 없는 일을 기계가 하다가, 나중에는 사람이 하는 일을 기계가 대처하는 방향으로 변화의 흐름이 진행되고 있습니다. 사람이 하는 것을 ‘수동’이라고 하고 기계가 하는 것을 ‘자동’이라고 하는데, 사회가 발전할수록 사람의 노동력 비용이 비싸지기 때문에 자동화하는 영역이 많아지는 것입니다. 공장자동화, 교통자동화, 물류자동화 등의 용어는 모두
그 산업이 기계화되었다는 뜻입니다. 
한국 사회는 이미 과거에는 사람만 할 수 있었던 많은 일들이 기계로 대처되었습니다. 예를 들면, 우편물을 도착지에 따라 분류하던 일이나, 은행에서 돈을 입금하고 출금하던 일이나, 지하철 티켓을 판매하는 일들이 모두 과거에는 사람이 하던 일이었는데 지금은 모두 기계로 대체되었습니다.
앞으로도 사람이 몸을 사용해서 했던 일들이 기계로 대처될 것이라는 것은 쉽게 예측해 볼 수 있습니다. 육체 노동의 필요성은 갈수록 줄어들고 기계로 대처되는 영역은 크게 확대될 것입니다. 또한 기계에 정보기술이 결합되면서 AI 로봇과 같은 더 똑똑해진 기계가 등장하면서 기계가 할 수 있는 일의 범위도 크게 확대되었습니다. 병원에서는 이미 로봇수술이 일반화 되었고, 가정에서는 가사일이나 육아까지 로봇이 대신하는 시대로 접어들고 있습니다. 앞으로 어떤 일을 사람이 할지, 기계가 할지를 결정하는 것은 무엇이 더 비용이 드는가에 대한 선택의 문제일 뿐이지, 기계가 하지 못할 일은 거의 없습니다. 앞으로 이런 변화의 흐름은 지금까지 그래왔던 것처럼 지속적으로 너무 빠르지도 느리지도 않게 우리 사회를 변화시킬 것입니다. 중요한 것은 이런 변화의 흐름 속에서 우리가 어떻게 위험을 제거하고 기회를 포착할 것인가를 생각하고 준비하는 것입니다.


정보화의 트랜드
정보화는 현재 우리 사회에 엄청난 변화를 일으키고 있는 중요한 트랜드입니다. 컴퓨터의 발명 이후에 인터넷과 모바일, 스마트폰의 등장과 같은 중요한 혁신적인 사건을 지나오면서 우리 사회는 매우 빠르게 변화하고 있습니다. 우리는 지금 정보화 혁명 시대의 한 가운데를 지나가고 있습니다.
정보화 시대의 키워드는 ‘참여’, ‘공유’, ‘개방’의 세 가지로 대표될 수 있습니다. 
우리는 정보화로 인해 ‘참여’가 확대되는 시대를 살아가고 있습니다. 인터넷과 모바일을 통해서 누구나 사회이슈에 대하여 자신의 의견을 말하고, 자신이 직접 만든 동영상이나 음악을 배포하는 등 정보의 사용자에서 정보의 제공자로 직접 참여하는 시대가 열린 것입니다. 과거에는 기자가 쓴 글을 주로 읽었지만 지금은 전문 블로거가 쓴 글을 많이 읽습니다. 과거에는 방송국에서 만들어서 TV로 보던 영상들을 지금은 개인들이 만들어서 유투브를 통해서 보고 있습니다. 
정보화로 인해 세계는 ‘공유’의 시대로 넘어가고 있습니다. 나 혼자 소유하던 것들을 다른 사람들과 공유하는 개념으로 바뀌고 있는 것입니다. 집을 혼자 소유하는 공간에서 다른 사람들과 함께 사는 공간(Share House)으로 바꾸고, 자동차를 개인이 소유하는 것에서 필요할 때 이용하는 개념 (Car Sharing)으로 바꾸고, 사무실이나 회의실을 한 회사가 쓰는 개념에서 여러 회사가 함께 쓰는 개념 (Smart Office)으로 바꾸는 변화가 일어나고 있습니다. 지식을 공유하고 기술을 공유하고 백과사전을 공유 (Wikipedia)하면서 정보, 지식, 공간이나 재화를 누군가가 독점적으로 소유하는 것이 아닌 함께 나누는 세상으로 나아가고 있는 것입니다. 
정보화로 인해 세계는 점점 ‘개방’되어가고 있습니다. 과거에는 군사용으로만 사용되던 위성사진을 누구나 쉽게 볼 수 있게 되었고, 비행기나 선박에서만 활용되던 GPS(위치인식장치)를 스마트폰에서 활용하게 되었습니다. 하버드 대학의 수업을 인터넷으로 누구나 수강할 수 있게 되었고, 세계적인 명사의 강연도 인터넷을 통해 쉽게 들을 수 있게 되었습니다. 인터넷 검색을 통해 특별한 정보에 누구나 쉽게 접근할 수 있으며 스마트폰을 손에 들고 다니면서 언제 어디서나 활용할 수 있게 되었습니다.


  

 

기계화와 정보화로 인한 직업세계의 변화 
기계화와 정보화가 직업세계에 미치는 영향은 대단히 큽니다. 기계화, 정보화로 인해 이미 많은 직업들이 사라졌고, 사라져 가고 있습니다. 단순하고 반복적인 일은 과거보다 빠르게 기계와 컴퓨터로 대체될 것입니다. 이것은 육체노동 뿐 아니라, 머리를 쓰는 일에도 해당이 됩니다. 스마트폰 하나가 대체하는 직업의 종류가 수백개가 된다고 합니다. AI기술과 로봇이 대체할 수 있는 직업의 갯수는 수를 헤아릴 수 없습니다.  전자 책이 등장하면서 종이책이 사라져가고, 인터넷 오픈마켓이 등장하면서 소비자와 생산자간의 직거래 시장이 활성화되면서 도매업이나 중개업이 불필요해 지고, 인터넷 강의가 등장하면서 교실 수업이 부실해지고, 소셜 미디어(SNS)가 등장하면서 신문이나 TV의 영향력이 줄어들고 있습니다. 우체부, 운전기사, 신문기자, 인쇄기술자, 상담사, 검침원, 경리, 사서, 교사, 부동산 중개사 등 수많은 직업들이 앞으로 점점 설 자리가 줄어들 것입니다. 
반면에 기계화와 정보화로 인해 새롭게 각광을 받는 직업들도 많이 있습니다. 전문 블로거, 유투버, 인터넷 전문 강사, 웹툰 작가, 소셜커머스 운영자, 컴퓨터 보안 전문가, 인터넷 홍보 전문가 등이 정보화와 함께 성장하는 직업들입니다. 이러한 사회 변화의 특징을 찾아보면 통신, 방송, 신문과 같은 전통적인 대중매체의 영향력이 줄어들고 개개인의 영향력이 커지는 것을 알 수 있습니다. 유투브나 앱스토어와 같은 개방된 시장에서 개인들이 정보나 컨텐츠의 생산에 직접 참여하고 공유하면서 새로운 형태의 시장질서가 만들어지고 있는 것입니다. 


지금 우리 발 밑에 있는 기계화와 정보화라는 거대한 변화의 흐름 속에는 기회와 위험이 공존하고 있습니다. 우리가 트랜드를 잘 따라 움직이면 좋은 기회를 만날 것이고, 트랜드를 역행하거나 흐름을 놓치면 위험에 직면하게 될 것입니다. 당신이 준비하는 직업은 이러한 변화 속에서 어떤 방향으로 움직이고 있습니까?

 

 이성훈 / 브리티시코칭센터 대표코치
shonelee@daum.net

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