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헤럴드 영국 연재 모음

40대, 50대 남성분들이 피로, 체력 소진으로 한의원을 가장 많이 이용하는 계층이라고 볼 수 있습니다. 체질이나 다양한 진단명 뒤에 보이는 공통적인 분모가 있습니다. 바로 혈액의 점조도(viscosity)가 높아지는 현상입니다. 거의 중년 남성 10명 중 8-9명에게서 확인할 수 있는 증상으로서 각종 대사 질환이나 노화 현상과 함께 보이는 증상입니다. 
혈액이 묽고 맑지 않고 혈액이 점도가 높고 끈적하다면 혈액 본래의 기능을 기대하기가 힘들고 혈액 순환이 필요한 모든 곳에 수많은 증상을 발현할 수 있습니다. 산소나 영양소가 제대로 공급이 되지 않는 반면 대사 물질, 즉 조직의 쓰레기 물질이 잘 빠지지 않고 쌓이기 때문에 안색이나 신체 전반의 피부가 어둡고 시커먼 것을 확인할 수 있으며 여기 저기 욱신하게 아픈데가 많아 집니다. 아픈 부위에 부항 치료를 해보면 먹물같은 시커먼 색깔의 점조도 높은 혈액이 나오는 것을 확인할 수 있고, 오래 정체된 혈액을 제거하는 부항 요법을 받아야 비로소 시원하고 가벼운 느낌을 받는 다는 분들이 많습니다. 직경이 작은 말초 혈관으로는 마구 엉긴 적혈구가 통과를 하지 못하게 되므로 전신적으로 원활하게 순환이 잘 되지 않고 말초의 많은 기능을 소실할 수 있습니다. 혈액 팔다리를 비롯한 말초의 순환 장애, 눈이나 내장기의 미세한 혈관의 혈액 공급이 영 떨어지게 됩니다. 신체의 혈액이 골고루 분산되지 않고 중심부의 큰 혈관에 쏠림 현상이 심해지는데 걸쭉한 혈액은 묽고 맑은 혈액보다 순환 시키는 데 더 많은 힘이 소요되기에 물리적으로 더욱 많은 압력을 동원해야만 순환을 유지할 수 있게 되므로 혈압이 높아지는 결과를 낫게 됩니다. 이때 shearing effect 라고 하여 심장 혈관이 높은 압력, 텐션에 계속 노출되어 혈관이 잘 찢어질 수 있는 위험한 상태가 됩니다. 
세간에서는 고혈압 약을 먹고 혈압을 낮춘다, 고지혈증 약을 먹고 콜레스테롤을 낮춘다고 하지만 점조한 혈액 문제를 다루는 것이 근본적인 치료가 되며 콜레스테롤 수치를 보는 것보다 혈관의 손상에 의해 야기된 경화도 즉 혈관 내 칼슘 침착 여부를 재는 것이 매우 유의미합니다. 심장 혈관 칼슘 스캔이라고 하는데 현재 심혈관 상태를 볼 수 있는 중요한 단서가 되는데 건강한 혈관은 칼슘 침착 0로서 앞으로 10년간 심장 마비로 사망할 가능성이 희박하며 30, 100 등 수치화 되어 나타나기에 심혈관 질환 위험도를 정확하게 예측할 수 있습니다. 

 

현대인, 구석기 시대의 면역계를 사용한다


코로나 사태로 많은 사람들이 바이러스 감염, 그리고 이에 대항하는 면역계에 지대한 관심을 가지게 되었고 어떻게 면역계를 건강하게 유지할 수 있는지 많은 질문을 받습니다. 사람의 면역계는 태고 시절부터 진화에 진화를 거듭하였고 매우 복잡하고 다양한 부위에 존재합니다. 여러가지 기전을 이용하는데 혈소판 platelet으로 대표되는 지혈 기전도 중요한 면역 반응입니다. 구석기 시대에 수렵인들의 평균 수명은 30세 정도에 불과한데 이는 영아 사망율이 높고 사고사가 많아서 그렇습니다. 살아남은 사람들은 건강하게 80세 이상 살았던 것으로 추산되며 신석기 이후 현대인 보다 평균 키가 10센치 이상 크고 건장함을 자랑하였습니다. 

사고로 피를 흘려서, 동물에 물려서, 지혈되지 않아서 목숨을 잃는 경우가 많았는데 인체는 이를 방지하기 위해서 혈액을 응고하는 기전이 잘 발달되어 있으며 혈액을 제시간에 응고할 수 있느냐 없느냐는 생사를 가릅니다. 

현대인은 동물에게 물리거나 사고로 피를 줄줄 흘려 사망하는 일은 잘 없지만 많은 사람들이 만성적인 염증에 시달리는데 신체는 만성 염증 상태로 유발되는 혈관 손상을 피를 줄줄 흘리는 상태 혹은 피가 나기 쉬운 상태로 보고 염증 상태에 대비 신체의 지혈 기전을 가동합니다. 따라서 염증도가 높은 사람들은 신체의 면역계가 항진되고 혈액의 응고도, 점조도가 높아지며 이때 혈전(blood clot)이 잘 발생하게 됩니다. 


혈전 - 사람을 살린다, 사람을 죽인다. 


혈액 응고는 생명을 구하는데 필수적이지만 사람을 죽일 수도 있습니다. 혈전이 생성되어 혈관을 막으면 산소의 공급이 중단되고 그 혈관에 의지하는 장기가 죽게되는데 심장 혈관에 혈전이 생기면 심장 마비, 뇌혈관에 혈전이 생기면 중풍, 다리 혈관에 생기면 극심한 통증에 괴사로 연결될 수 있습니다. 반면 이렇게 면역 반응을 유발하지 못하고 응고 반응을 일으키지 못하면 혈액 유출로 사망에 이를 수 있습니다.     


바이러스나 박테리아 감염 시에도 인체의 면역계가 항진되어 적혈구가 응집되고 혈전이 생성될 수 있으며 백신 맞고 염증 반응으로도 혈전이 생성될 수 있습니다. 최근 통계를 보면 혈전에 의한 질환이나 사망률이 크게 증가한 것으로 보이는데 예년보다 중풍, 심장 마비 등으로 인한 급사 케이스가 대폭 늘어났습니다. 


평소 신체에 염증도가 높지 않게 조절하는 것, 혈액이 끈적해지지 않도록 고혈당을 피하고 적정 혈당의 유지하는 것 그리고 신체가 탈수 상태가 되지 않게 관리하는 것이 매우 중요합니다. 많은 분들이 철분제를 복용하는 경우가 많은데 혈액의 점조도를 더욱 높히고 산화도를 높히기 때문에 철분 결핍으로 진단 받지 않은 중년에는 사용하지 않는 것이 권장됩니다.   

 

가임기 여성들은 매달 생리로서 일정량의 혈액을 덜기 때문에 오래된 철분의 축적에서 어느 정도 자유로우면서 심혈관 질환에서 어느 정도 자유로우나 갱년기 이후에는 생리가 끊어지고 철분이 축적되면서 남성과 똑같이 혈액 점조도 문제에서 자유롭지 못합니다. 

 

런던한의원 원장 
류 아네스  MBAcC, MRCHM
대한민국한의사
前 Middlesex 대학 부설 병원 진단학 강의
The Times선정Best Practice criteria      

 

 

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