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헤럴드 특종

 


스트레스와 우울증 등의 이유로 정상적인 근무가 어려워 병가를 신청한 경찰관이 지난 5년간 두 배나 많아져 경찰이 육체적 어려움은 물론 정신적 어려움도 심한 것을 반증하고 있다고 데일리 텔레그라프가 보도했다. 

 

영국 전역의 43곳의 경찰청 중 세 곳을 제외한 40곳이 제공한 통계에 따르면, 지난해 영국 전체 14만4천 명의 경찰 중 1만684명이 스트레스, 우울증, 불안장애, 외상 후 스트레스 장애 등의 이유로 정상근무를 하지 못한 것으로 나타났다. 이는 경찰 14명 중 1명이 정신건강 문제로 병가를 낸 경험이 있다는 뜻이다.
2014년 3월에는 같은 사유로 병가를 낸 경찰이 5천460명으로 지난 5년간 약 두배 증가했다.
기분이 가라앉는 느낌이 들고 경찰을 그만둘까 고민하게 되는 정신적 어려움도 여기에 해당한다고 경험자들은 설명한다.

 

정신건강에 어려움을 겪는 경찰이 가장 많은 지역은 1천251명의 웨스트 미들랜드 West Midlands 경찰청. 현재 근무 중인 경찰 5명 중 1명꼴로 2년 전보다 2배나 많아졌다고 한다.
다음이 783명의 런던 메트로폴리탄 경찰청 London Metropolitan Police, 597명의 맨체스터 Manchester 경찰청이  뒤를 이었다. 

 

웨스트 미들랜드 경찰 연맹 West Midlands Police Federation의 리처드 쿡 회장은 많은 경찰이 “상처받고 지쳐있다”고 토로했다. 그는 “요즘 경찰은 할 일이 너무 많은 것은 물론 전보다 더 위험한 상황에서 근무하고 있어 정신적으로 무리가 갈 수밖에 없다. 일이 끝이 없으니 자기가 처한 상황이나 일어난 사건에 대해 이해하기 어렵게 되었다.”고 했다.

 

영국 홈 오피스 Home Office는 “매우 어려운 일을 매일하는 대표적인 직업이 영국 경찰이다. 정부는 그들의 육체적, 정신적 건강을 우선 고려해 최근 마련한 경찰 복지 계획안 National Police Wellbeing Service에 750만 파운드의 예산을 책정했다.”라고 했다.

헤럴드 김젬마

 

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