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헤럴드 특종

 

옥스포드 스트리트Oxford Street를 올해말까지 차 없는car-free거리로 만들겠다던 사디크 칸 런던 시장의 야심 찬 계획이 웨스트민스터 카운슬의 반발에 부딪혀 연기됐다.
웨스트민스터 카운슬은 옥스포드 스트리트를 보행자 전용 거리로 만든다는 계획을 철회하라고 런던시에 요청한 것으로 알려졌다고 <이브닝스탠다드>가 보도했다. 

 

옥스포드 스트리트 지역을 담당하는 웨스트민스터 카운슬의 다니엘 아스테어 카운슬러는 "카운슬이 런던 시장 측에 보행자 전용 도로 계획을 반대한다고 전했다."며 "차 없는 거리를 만들겠다는 계획은 '런던 교통국(Transport for London:TfL)과 런던 시장에게만 득이 되는 일'이라고 판단해 계획 중단을 요청했다."고 설명했다.  

 

사디크 칸 런던 시장은 줄곧 옥스포트 스트리트를 차 없는 거리로 만들겠다고 제안했으며 올 연말까지 시행할 계획이었다. 옥스포드 스트리트의 양 끝인 옥스포드 서커스Oxford Circus부터 마블아치 쪽의 오차드 스트리트Orchard Street까지 800m 거리를 올 연말부터 영구적으로 보행자 전용 거리로 만들 계획을 발표한 바 있다.

 

그러나 이 계획은 말리본, 핏즈로비아, 메이페어 등 주변 지역 주민의 반발을 불렀다. 차가 없어지는 옥스포드 스트리트는 좋을지 모르나 우회 운행될 버스, 택시 등 차량들이 이웃 지역을 통과하면서 교통체증과 환경오염을 가져온다는 이유에서다. 

 

웨스트민스터 카운슬은 옥스포드 스트리트에 차량 통행을 막는 것은 카운슬과 주민이 이해할 수 없는 조치이며 세금을 낭비하는 필요 없는 계획이니 관련 조사와 준비를 더 철저히 한 후 시행하라고 시에 통보했다는 것이다.
일주일에 4백만 명 이상이 방문하는 런던의 대표적 쇼핑거리인 옥스포드 스트리트의 차 없는 거리 계획은 그 전에도 많은 문제를 유발했고 반발이 있었다. 

 

2016년 런던 시장 선거 당시 사디크 칸 후보는 "옥스포드 스트리트를 보행자 전용 거리로 만들어 런던의 공기를 청정하게 하겠다"고 공약했다. 지난해 11월 칸 시장이 세부 계획을 발표할 때 당시 웨스트민스터 카운슬의 로버트 데이비스 부대표가 시장과 함께해 이 계획에 대한 카운슬의 지지가 있는 것으로 보였다. 그러나 데이비스 부대표는 무려 514건의 뇌물수수 혐의가 밝혀져 사퇴했다.

 

칸 시장과 함께 이 계획을 추진한 런던교통국TfL의 '주민동의서 받기 운동'도 말썽이었다. TfL은 2017년 11월 6일부터 올해 1월 3일까지 주민 여론조사를 해 64%의 주민이 보행자 전용 도로에 동의했다고 주장했다. 그러나 주민 의견을 접수하는 TfL의 이메일 주소가 잘못돼 제대로 된 조사가 아니었다는 비난을 받았고 TfL은 사과 후 재조사를 위해 조사 기간을 4월 6일까지 연장한 바 있다.

 

아스테어 카운슬러는 "옥스포드 스트리트를 차 없는 거리로 만든다는 것을 대다수 지역민은 반대하고 있는데 런던교통국과 런던시장만 모른다."고 비난했다.

 

런던시 관계자는 "유럽 대표 쇼핑가인 옥스포드 스트리트의 변신은 시, 카운슬, 런던교통국이 함께 추진해야 한다. 여론을 모으고 카운슬과 협력해 발전된 안을 만들겠다."고 했다.

 

헤럴드 김젬마

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