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헤럴드 특종

 

 

의사가 부족해 문 닫는 GP가 늘어가고 자신이 등록된 GP가 없어진 환자들이 다른 GP를 찾아나서는 'GP 대란'이 심해지고 있다. 
NHS 잉글랜드에 따르면 지난해 57곳의 GP가 완전히 문을 닫았고 34곳의 GP가 인근 다른 GP와 합병해 사실상 폐쇄했다.

 

2013년에는 불과 20곳의 GP만 문을 닫았다. 합병으로 사라진 GP까지 포함하면 3년 사이 약 5배의 GP가 폐쇄된 것이다.

 

이에 따라 등록된 GP가 사라진 26만5천 명이 다른 GP를 찾아 가는 'GP 대란'을 겪었다. GP 등록을 변경해야 했던 사람은 2014년보다 150% 증가했다. 

 

지역마다 폐쇄된 GP의 수는 달랐다. 한 곳도 사라지지 않은 지역이 있는가하면 브라이톤 지역에서는 2015/16년에 7곳의 GP가 문을 닫아 약 1만8천 명이 새로운 GP에 등록했다.
전문가들은 GP가 문을 닫는 가장 큰 이유로 의사 부족을 꼽는다. 은퇴하거나 파트타임 근무로 바꾸는 GP 의사 숫자가 신규 GP 의사 숫자보다 훨씬 많다는 것이다.

 

영국 정부가 고액 연금 수령자에게 많은 세금을 부과해 정년보다 일찍 은퇴하는 의사가 많은 점도 GP 의사 부족에 한몫을 한다. 경제적인 이유로 은퇴를 결심한 55세부터 59세 사이 GP 의사가 15.5%나 되는 것으로 조사됐다.
GP 의사의 과중한 업무도 문제점으로 지적된다.
5년 전과 비교해 GP 의사가 하루에 상담하는 환자 수는 15% 늘었다.
하루에 돌봐야 하는 환자가 점차 많아져 많은 GP 의사가 파트타임으로 GP에서 근무하고 나머지 시간을 다른 병원 등에서 일하는 쪽으로 선회했다.

 

현재 남자 GP 의사의 28%, 여자 GP 의사의 70%가 파트타임으로 근무하고 있다. 특히 GP 의사가 될 예정인 예비 의사들 10명 중 9명꼴로 파트 타임 GP 근무를 하거나 다른 일을 병행할 예정이라고 대답했다.
GP 의사들의 연합 단체인 Royal College of GPs의 헬렌 스토크램퍼드 회장은 "GP는 영국 의료 체계의 기본이라 GP가 폐쇄된 것은 모든 방법을 다해도 운영이 불가능했다는 뜻이다. 정부가 GP 의사 육성과 기존 GP 의사에 대한 대우에 노력하지 않으면 이런 사태는 더 심해질 것이다."라고 했다.
한편, 영국 정부는 GP 의사 부족 사태를 해결하려 인턴 과정의 의사가  GP 의사를 선택하면 보너스를 주고, 운영이 힘든 GP를 지원할 5억 파운드의 예산을 마련했으며, 파트타임 GP 의사를 줄이고, 폴란드, 그리스 등지에서 추가 의사를 모집하는 등 다양한 정책을 펴고 있다고 설명했다.

 

 

헤럴드 김산  

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