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헤럴드 특종

 

영국으로 유학온 학생들의 최대 고민거리였던 졸업 후 비자 문제가 내년 신입생부터 졸업 후 영국에 2년 더 체류할 수 있도록 완화될 예정이다. 지금 영국 비자 규정은 학사, 석사 과정 유학생의 경우 졸업 후 최대 4개월까지 체류할 수 있으며 이 기간에 비자가 해결되는 직장을 못 구하면 영국을 떠나야 한다. 그러나 영국 정부는 2020년 신입생부터 졸업 후 최대 2년 동안 영국에서 일자리를 찾도록 비자를 연장해 주겠다고 발표했다.

 

2012년 당시 데레사 메이 내무부장관은 외국인 학생이 졸업 후 2년 동안 영국에 체류하는 규정이 '너무 친절하다'며 기간을 4개월로 줄였다. 이로 인해 몇년 동안 영국 유학생이 대폭 감소했었다.

 

이번에 영국 내무부는 2012년 이전으로 돌아가 학생의 전공, 비자를 신청하는 전체 인원에 제한없이 모두 2년간 비자를 연장해 준다고 했다. 영국 정부는 수학, 첨단 공학 등 전문 분야의 취업이 증가하기를 기대하고 있다.

 

처음 4개월을 6개월로 소폭 연장하려 했으나 현재 외국에서 온 유학생이 45만 명 이 넘고 이 가운데 66%가 EU 국가가 아닌 국가 출신임을 고려해 대폭 연장했다. 

 

해마다 17만 명 -18만5천 명의 외국인 학생이 영국 대학을 졸업하지만 2018년 기준 6천3백 명만이 취업 비자를 받았다. 즉 6천3백 명만 영국에서 연봉 2만800파운드 이상의 직장을 구했다는 뜻이다.

 

매년 약 4만 명의 학생이 학생 비자를 연장해 다음 단계 공부를 하고 있다. 결국 해마다 10만 명이 넘는 외국인 유학생이 영국을 떠나는데 정부는 고급 인력이 계속 영국에 머무르길 원해 이번에 비자 규정을 바꾸기로 한 것이다. 

 

영국 130개 대학이 소속된 Universities UK는 “브렉시트 이후 EU국가 출신 유학생이 대폭 줄어들 것으로 예상되는데 이번 조치로 다른 나라에서 더 많은 유학생이 올 것으로 기대돼 바뀌는 비자 규정을 환영한다.”고 했다.

 

헤럴드 김산

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