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헬스벨- 암말의 호르몬은 암말에게

hherald 2019.03.25 16:34 조회 수 : 537

 

마니토바주의 말 농장

캐나다 마니토바 주에 가면 말 농장들이 있습니다. 말 농장이라고 하

면 말들이 갈기를 휘날리며 자유롭게 뛰어노는 상황을 연상하기 쉽

지만 암말들만 꽁꽁 갖혀서 사육되고 있는 이상한 곳들이 있습니다. 

이 암말들은 앞뒤 양옆으로 꼼짝없이 움직일 수 없는 철장에 하루 종

일 갖혀 지냅니다. 옆으로 누울수도 없고 하루 종일 서서 있어야 합

니다. 이 말들은 계속 임신 상태를 유지해야 하고 새끼를 낳은 후 바

로 또 임신, 죽어서 폐기될 때까지 임신 상태를 유지하며 낳은 새끼

는 바로 도살됩니다. 이 말들은 다리 사이에 오줌 수거를 위한 소변

기를 차고 있으며 물을 잘 주지 않아서 말들은 항상 갈증 상태입니다

. 진하게 농축된 소변을 받아내기 위함입니다. 이 불쌍한 운명의 암

말들은 바로 소변 채취를 위한 목적으로 사육되고 있습니다. 제약 회

사는 이 임신한 암말의 소변에서 높은 농도의 암말 에스트로젠을 분

리해서 호르몬 제품으로 내어놓고 있습니다. 이것이 갱년기 여성에

게 호르몬 요법으로 처방되는 프레마린(Premarine)인데 정직하게도 

‘임신한 암말의 소변PREgnant MARes' urINe’에서 그대로 이름을 

따왔습니다. 프레마린은 단독으로 쓰이기도 하고 합성 프로제스테론

과 함께 들어 있는 프렘프로, 프렘팍 등의 호르몬 제품에도 들어있으

며 대표적인 호르몬 요법으로 자리잡아 많은 분들이 사용하고 있습

니다.     

 

젊음과 노화를 결정한다 - 호르몬

동양이나 서양에서 전래로 노화 과정에 깊게 관련있는 물질, 부족해

지면 사람이 확 노화되는 이 신비한 물질, 호르몬에 대한 진지한 탐

색이 이루어져 왔습니다. 동양에서는 호르몬이 부족해질때 인체 전

반에 어떠한 증상과 변화가 나타나는지를 면밀히 관찰하여 인체 스

스로 호르몬을 만들어 낼 수 있는 처방, 즉 불로 장생의 정력제, 보신 

강장 처방을 찾는데에 집중하였습니다. 반면 서양에서는 호르몬 성

분을 분리해내어  신체에 직접 호르몬을 보충해주는 요법으로 발전

시켰습니다. 20세기 초에는 임신한 여성의 소변에서 고 농도의 에스

트로젠을 검출할 수 있다는 사실을 발견하였으나 이를 상품화, 상업

화하려면 엄청난 양의 임신부들의 소변을 채취해야 해서 실용성이 

없었습니다. 그 대체 방법을 찾다가 암말의 소변에서 엄청난 양의 에

스트로젠이 방출된다는 사실을 발견하고 화이자의 전신 제약회사인 

Wyeth에서 최초로 암말 에스트로젠을 특허를 내고 농장을 운영하면

서 호르몬제로 상업화한 것입니다.  프레마린은 갱년기 여성들에게 

단독으로 혹은 합성 프로제스테론과 많이 처방될 뿐만 아니라 한때 

젊어지는 약으로도 전세계적으로 마케팅되었습니다.

 

암말의 호르몬은 암말에게

많은 분들께서 프레마린이나 암말 에스트로젠이 함유된 호르몬 보충 

요법을 에스트로젠이라는 이름으로 처방 받아 사용하고 있습니다. 

문제는 호르몬, 특히 에스트로젠은 극미량에서도 작용하는 강력한 

호르몬으로서 암말 호르몬이나 여성 호르몬을 동일한 에스트로젠으

로 부르는 것에 심각한 문제가 있습니다.  호모사피엔스 여성이 분비

하는 에스트로젠과 암말이 분비하는 에스트로젠이 구조적으로, 생물

학적으로 굉장히 다른 점이 문제로서 암말의 에스트로젠은 태어날 

때 수십 킬로에 달하는 새끼를 낳기 위해 최적화되어 있으며 엄청난 

양을 분비하며 암말의 갈기과 말굽을 아름답게 만듭니다. 사람 여성

의 에스트로젠은 대사되면서 12개 정도의 대사 산물로 쪼개지는 것

에 비해 암말 에스트로젠은 무려 60여개 정도의 대사 산물이 파생되

는데  암말의 에스트로젠을 여성에게 사용하면 세포에 매우 이질적

인 분자 구조들로서 여러가지 부작용들이 파생될 수 밖에 없습니다.

 

중단된 실험

2002년 미국에서 대규모 임상 실험이 급작스럽게 중단되었는데 여

성 호르몬 처방 그룹에서 훨씬 나쁜 결과가 도출되기 시작하여 윤리

적인 문제 상 더 이상 임상 실험을 지속할 수 없었기 때문입니다. 원

래 의도는 여성 호르몬 보충제를 사용한 그룹에서 치매도 안걸리고 

심장병도 안걸리고 뼈도 튼튼하게 나왔어야 하는데 정 반대로 나왔

기 때문입니다. 호르몬제를 사용한 그룹에서 혈전 형성으로 유발된 

심장 마비가 훨씬 많이 유발되었으며 유방암 발생이 대폭 높아졌으

며 기대했던 골다공증 개선이나 치매 예방 효과가 없는 것으로 나타

났습니다. 젊음과 활력을 약속했던 호르몬제 처방의 높은 위험성이 

알려지면서 전세계적으로 많은 여성들이 호르몬제를 갑작스럽게 중

단하였습니다.        

 

호르몬 위험한가

임상 실험 중단 후 많은 사람들이 호르몬 제제의 위험성에 대해서 인

지하게 된 것은 다행인데 사용되었던 호르몬제가 암말 호르몬 에스

트로젠, 합성 프로제스테론인 메드록시 프로제스테론 등  인체가 분

비하는 호르몬과는 다른 이종 구조물이라서 부작용이 생겼다는 사실

은 잘 알려지지 않았습니다. 인체가 원래 분비하는 호르몬은 안전할 

뿐만 아니라 젊음을 유지하고 인체를 질병에서 보호해줍니다. 높은 

수준의 호르몬이 분비되는 틴에이져, 20대 초반, 그리고 임신 중에 

심장병이나 암으로 걸려 죽고 골다공증으로 고생할 확률은 매우 낮

습니다. 호르몬이 떨어지기 시작하는 40대 부터 인체의 통합성을 잃

고 각종 질병에 취약해집니다. 본인이 만들어내는 호르몬은 공장에

서 만들어내는 어느 호르몬도 대체할 수 없는 소중한 젊음과 활력의 

물질로서 갱년기가 오더라도 급격히 쇠락하지 않고 노년기까지 호르

몬 건강을 유지하는 것이 중요합니다. 참고로 고혈당, 당뇨, 비만 그

리고 스트레스 대처 능력 저하가 자신의 호르몬을 까먹는 첩경입니

다. 

 

런던한의원 원장 

류 아네스  MBAcC, MRCHM

대한민국한의사

前 Middlesex 대학 부설 병원 진단학 강의

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