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헤럴드 영국 연재 모음

 한국은 지금 저출산 문제로 고민이 많습니다. 합계 출산율이 0.78명이라는 충격적인 수치가 발표되기도 하였습니다.
그러다 보니 국가가 나서서 여러가지 해결책을 생각해 내려고 애쓰고 있으며 관련 예산도 많이 책정 되어 있습니다.
영국은 잘 알려진 바와 같이 대중교통의 종주국입니다. 아직 자동차가 발명되기도 전에 지하철이 생겼다는 사실을 생각해 보면 놀라지 않을 수 없습니다.
물론 한국 특히 서울의 대중교통은 런던에 못지 않게 아니 어쩌면 런던보다 훨씬 더 편리합니다. 특히 요금이 영국보다 훨씬 저렴한 것도 큰 장점입니다.
영국 런던의 대중교통을 이용하다 보면 비싼 요금에 놀라기도 하지만 한국과 다른 몇가지 차이점을 발견하게 됩니다.
한국 서울의 경우 휠체어나 유모차를 끌고 대중교통을 이용하는 것이 무척 힘이 듭니다. 버스는 아예 엄두를 내지 못하고 지하철도 엘리베이터가 설치되어 있지 않은 역이 많습니다.
그래서 장애인들이 이동권을 보장하려며 출근길에 시위를 하는 것이 한때 큰 사회문제가 되기도 하였습니다.
영국은 리프트가 없는 지하철 역은 없으며 버스도 휠체어나 유모차를 끌고 쉽게 탈 수 있게 되어 있습니다. 탑승 한 이후 유모차나 휠체어를 주차할 공간도 잘 마련되어 있고, 무엇보다도 정류장에서 충분한 시간을 두고 마음 편하게 승 하차 할 수 있는 여유가 있습니다. 그러다 보니 유모차를 끌고 버스를 타는 엄마들의 모습을 쉽게 만날 수 있습니다.
저는 한국에서 유모차를 끌고 버스를 타는 엄마들을 단 한번도 본 적이 없습니다.
한국은 만 7세부터는 대중교통 요금을 받습니다. 영국을 잘 아시다시피 10세까지는 무료 입니다. 서울의 대중교통은 영국 런던보다도 편리하고 저렴하지만 어린 아이를 키우는 입장에서는 영국 런던의 대중교통이 한국보다 훨씬 친화적 입니다.
한국에서 저출산 대책을 세우느라 고심중인 분들이 있다면 이러한 영국의 아동친화적 대중교통 시스템을 한번 고려해 보는 것도 좋을 것 같습니다. 
 
 
김준환변호사
 
법무법인 폴라리스 영국지사장
전 대한변호사협회 부협회장
전 서울지방변호사회 부회장

 

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