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이전 칼럼에서 직업세계의 변화의 흐름을 이해하기 위해 중요한 트렌드인 기계화, 정보화, 글로벌화, 고령화에 대해서 알아보았습니다. 
그렇다면, 어떤 분야가 발전하고 있다는 것과 그 분야가 직업적으로 전망이 좋다는 것이 같은 의미일까요? 오늘은 트렌드와 직업적 전망이 어떤 관계가 있는지에 대해서 이야기하려고 합니다.


사회 변화의 트렌드를 좀더 자세히 들여다 보면 점점 좋아지는 분야가 있는 반면에 점점 나빠지는 분야가 있습니다. 기계화로 생활의 여유가 생기고 여가 시간이 늘어나게 되고, 정보화로 인해 엄청난 양의 정보를 누구나 쉽게 찾아볼 수 있게 되고, 의료기술의 발달로 인류는 과거보다 덜 아프고 더 오래 살게 되었습니다. 반면에, 산업화와 글로벌 자본주의의 확산으로 인해 지구 온난화와 같은 환경 문제, 화석에너지와 같은 에너지 고갈 문제, 빈부 격차의 문제, 학교 교육의 붕괴, 고용 불안과 교통난과 같은 사회문제가 심각하게 대두되고 있습니다. 정보화로 모바일 단말에 대한 의존도가 커지면서 사람들 간의 직접적인 의사소통이 줄어들고, 학교나 직장에서의 인간관계 형성에 문제가 발생하면서 사람들이 심리적 어려움을 호소하는 사례가 늘어나고 있습니다. 이렇게 변화의 과정에는 긍정적인 부분과 부정적인 부분이 공존하기 마련입니다.


직업 기회 찾기
직업기회는 더 좋아지는 분야나, 더 나빠지는 분야에서 모두 공통적으로 존재합니다. 일반적으로 좋아지는 분야에서 직업수요가 늘어난다고 생각하기 쉽지만, 오히려 더 나빠지는 분야에서 직업적 기회가 더 클 수 있습니다. 일반적으로 사람들은 위험을 느낄 때 더 쉽게 돈을 지불하기 때문입니다. 
환경문제가 심각해 진다는 것은, 그만큼 환경관련 직업의 수요가 늘어난다는 것을 의미합니다. 과거에는 없었던 환경을 감시하는 일, 환경오염을 예방하고 오염된 환경을 복원하는 등의 일자리가 많이 생겨나고 있습니다. 특히, 한국은 지금 미세먼지 문제가 가장 심각한 국가적 과제로 대두되고 있지만, 이 분야의 전문가가 부족해서 마땅한 해결책을 만들지 못하고 있습니다. 이러한 트렌드를 미리 알고 공부하고 준비해온 사람은 아마 지금 자신을 필요로 하는 곳이 너무 많아서 고민을 하고 있을 것입니다.
고령화로 인해 노인들이 소일거리를 찾지 못해서 방황하는 문제도 마찬가지입니다. 노인을 대상으로 하는 오락, 레저산업이나 노인들의 사회참여를 돕는 사업 등 아이디어를 내어 만들어 낼 수 있는 직업기회가 무궁무진합니다. 에너지의 고갈에 따른 대체 에너지를 개발하는 일은 이미 사회 전반에 걸쳐 많은 직업 기회를 만들어 냈습니다. 과거에 농사를 짓던 땅들이 지금은 태양열 발전소로 바뀌었습니다. 전기로 달리는 자동차는 과거의 석유산업을 축소시키고, 전기를 생산하는 산업의 수요를 촉발할 것입니다. 논에다 태양열 설비를 하는 것을 보고, “그것해서 얼마나 오래 돈을 벌 수 있다고 설비를 하느냐?”고 생각하는 사람이 있습니다. 그러나, 이러한 트렌드를 이해하고 나면 그것이 꽤 전망이 있다는 것을 쉽게 알수 있습니다. 


  

직업전망의 객관성 확보하기 
진로 탐색을 할 때 그 분야가 좋아진다고 해서 직업적인 기회가 더 많을 것이라는 생각은 섣부른 감이 있습니다. 그 분야의 직업 수요와 공급의 증가추이를 함께 살펴보는 것이 필요합니다. 직업 수요가 늘어 나더라도, 그 분야에 사람들이 몰려서 공급이 더 크게 늘어나면 오히려 직업 전망은 좋지 않은 것입니다. 사람들에게 직업전망이 좋다고 많이 알려진 직업이 실제로는 그렇지 않은 경우가 많았습니다. 요리사나 바리스타와 같은 직업을 희망하는 사람들이 많아져서, 많은 직업학교와 학원들이 붐비던 때가 있었습니다. 이들이 교육을 마치고 직업을 가지려고 했을 때 이들을 수용할 수 있는 직장은 별로 남아있지 않았고, 많은 이들이 직장을 얻지 못하고 포기하는 일이 벌어졌습니다. 
우리가 직업기회를 전망할 때, 단순하게 어떤 직업이 좋다는 말만 믿고 따라가는 것은 위험합니다. 그 직업 수요의 규모가 얼마나 될 지에 대한 데이터를 찾아보는 것과, 그 직업을 준비하는 과정의 난이도와 직업 교육기관의 형편을 알아보는 것이 필요합니다.
과거 칼럼에서 직업의 진입장벽에 대해서 설명하면서, 일정 수준 이상의 수요가 있는 직업들은 준비과정이 어려울수록 그 직업의 수익성과 안정성이 보장될 수 있다고 설명했었습니다. 준비과정이 어려운 직업은 기피 대상이 아니라, 더 적극적으로 선택할 대상이라는 점을 인지하기 바랍니다.


직업세계 이해에 도움이 되는 것들
3만개나 되는 직업들에 대해 하나하나 정확한 전망을 한다는 것은 불가능할 뿐 아니라, 그렇게 할 필요도 없습니다. 진로탐색을 하는 사람은 자신이 관심있는 직업을 10개 내외로 선택한 다음 그 직업에 대한 자료를 모으는 것으로 충분합니다. 인터넷을 뒤져보면 현재 뿐 아니라 미래의 직업에 대한 자료를 찾아 볼 수 있는 곳이 많이 있습니다. 커리어넷(http://career.go.kr)과 같은 사이트를 검색해 보면 다양한 직업에 대해 조사한 객관적인 데이터를 확인할 수 있을 뿐 아니라, 직업에 대한 새로운 아이디어도 얻을 수 있습니다.


1. 다양한 직업 경험
직업세계를 이해하기 위해 가장 좋은 방법은 다양한 직업을 경험해 보는 것입니다.
학창시절에 자신의 관심분야에서 아르바이트를 하는 경험은 직업세계에 대한 이해를 돕는 데 도움이 됩니다. 그러나, 중 고등학생이 아르바이트를 하면서 공부를 하는 것이 현실적으로 어려울 수 있습니다. 그렇다면 청소년 시절에 직업세계를 이해하는 좋은 대안은 무엇이 있을까요?
책 읽기와 학교 공부가 학생의 신분을 활용하여 직업세계를 이해하는 방법으로 활용될 수 있습니다.


2) 책 읽기
책 읽기는 직업 세계 뿐 아니라 내가 경험하지 못한 세상을 이해하기 위한 가장 좋은 방법입니다.
책 속에는 저자가 세상을 살면서 배운 것을 알기 쉽게 설명해 놓은 피가 되고 살이 되는 내용이 가
득 담겨져 있습니다. 청소년 기에 좋은 책을 많이 읽는 습관을 가지면, 자연스럽게 세계에 대한 이
해가 깊어지고 그 과정에서 자신의 진로를 명확하게 그릴 수 있게 됩니다.


3) 학교 공부
학교에서 배우는 과목들은 학생들이 사회현상을 매우 효과적으로 이해할 수 있도록 설계되어 있는 과정입니다. 역사와 철학, 사회 탐구형 과목들은 과거로부터 사회가 어떻게 변화해 오고 있으며, 현재 어떤 일들이 일어나고 있는 지를 배울 수 있게 해 줍니다. 시험을 잘 보기 위해 배운다는 생각을 내려 놓고, 순수하게 호기심을 가지고 공부를 하게 되면, 많은 사람들이 공통적으로 이해하는 보편적 지식을 얻을 수 있습니다. 보편적인 것을 이해할 때 특별한 영역을 찾을 수 있고, 그렇게 되면 나만의 특화된 직업적 가능성을 발견할 수 있을 것입니다.

 

 

이성훈 / 브리티시코칭센터 대표코치
shonelee@daum.net

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