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세상은 변화합니다. 매 년 새로운 직업이 나타나고 또 없어지기도 합니다. 과거에 인기가 있었던 직업이 현재는 시들하기도 하고, 과거에 주목 받지 못하던 직업이 현재는 인기 있는 직업으로 바뀌기도 합니다. 이렇게 직업 상황의 변화를 예측하는 것을 “직업 전망”이라고 합니다. 청소년들은 현재의 직업이 아닌 미래에 직업을 가져야 하기 때문에 직업 전망을 아는 것은 매우 중요한 일입니다. 


직업환경의 변화
다음 그림은 이전 칼럼에서 소개했던 직업의 수익성/안정성 4분면 모델을 나타낸 도표입니다. 이 도표에서 1분면은 안정성과 수익성이 모두 높은 직업, 2분면은 안정성은 높지만 수익성은 낮은 직업, 3분면은 안정성은 낮지만 수익성이 높은 직업, 4분면은 안정성과 수익성이 모두 낮은 직업을 나타냅니다.  
직업을 안정성과 수익성 기준으로 봤을 때, 4분면보다는 2,3분면이 낫고, 그보다는 1분면이 나은 직업일 것입니다.  
10년 후에나 직업을 갖게될 청소년이 미래의 직업을 선택할 때, 현재 1분면에 있는 직업을 선택하는 것과 다른 분면에 있는 직업을 선택하는 것 중에 무엇이 현명한 선택일까요? 이 때 주목해야 할 것이 바로 직업환경이 변화하는 방향입니다. 현재 1분면에 있지만 점점 2분면이나 3분면으로 이동하고 있는 직업들이 있고, 2분면이나 3분면에서 1분면으로 이동하는 직업들이 있습니다. 회계사나 변호사, 변리사와 같은 직업은 1분면에 있는 직업이었지만 자격증을 주는 인원이 늘면서 빠르게 2,3분면으로 이동하고 있습니다. 환경미화원, 버스기사는 과거에는 4분면 직업이었지만 제도가 바뀌면서 지금은 안정적인 2분면 직업으로 자리잡았습니다. AI기술의 발달로 의사, 변호사, 통역사와 같은 고학력 직업들도 3분면으로 이동할 것이라는 전망이 나옵니다. 이렇게 제도나 기술의 변화에 따라 직업의 환경은 끊임없이 변화하고 있습니다. 


직업전망 실패의 위험
쉴새없이 빠르게 변화하는 시대에 살면서 미래의 직업을 전망하는 것은 매우 어려운 일입니다. 그럼에도 불구하고 할수있는 한 최선을 다해서 자신의 직업에 대한 전망을 해보아야 합니다. 그것이 자신의 삶과 직접적으로 관련되어 있기 때문입니다. 직업 준비는 10년을 넘게 해야하는 장기 프로젝트입니다. 미래 직업에 대한 전망도 없이 이렇게 긴 시간을 소비하는 것은 무모하기 짝이 없습니다. 최근 조사에 따르면 한국인이 선호하는 직업 1위로 ‘교사’가 꼽혔습니다. 그러나, 전문기관들의 미래직업 예측자료에는 미래에 사라질 직업에 ‘교사’가 제일 먼저 등장합니다. 유트브의 등장으로 교육의 방식이 교실에 앉아서 수업을 듣는 방식에서, 컴퓨터앞에 앉아서 동영상을 보는 방식으로 이미 변화해 버렸기 때문입니다. 요즘 학교에 가면 선생님의 수업을 듣는 학생들이 거의 없습니다. 교사가 설 자리가 사라지고 있다는 이야기입니다. 수요는 줄어드는데 하겠다는 사람들이 늘어나면 그 직업은 결국 수익성과 안정성이 모두 떨어지는 위치로 이동하게 됩니다. 쉽게 말해 전망이 어두운 직업이 되는 것이지요.
이러한 직업 변화의 흐름을 이해하지 못하면 감당해야 할 위험이 매우 큽니다. 힘들게 공부했는데 채용을 하지 않는다거나, 취업을 해도 최저 생계비에 못미치는 급여를 받게 될 수 있습니다. 한 때 대학교수를 꿈꾸며 박사학위까지 마친 많은 사람들이 시간강사로 어렵게 살아가고 있다는 뉴스를 들어보았을 것입니다. 자신의 인생을 이러한 위험에 빠뜨리고 싶은 사람은 아무도 없겠지요. 


미래 직업을 전망하기
그렇다면, 미래의 직업을 전망할 수 있는 특별한 비법이 있을까요? 미래를 정확히 예측하는 것은 아무나 할 수 있는 것이 아닙니다. 그러나, 우리가 필요로 하는 것은 ‘어떤 직업이 어떤 방향으로 움직이고 있는지’를 아는 것입니다. 그 열쇠는 ‘시스템(System)’과 ‘트랜드(Trend)’를 이해하는 것에 있습니다.


시스템을 이해하기
시스템(System)은 그 직업의 고용과 보상이 어떤 원리에 의해 작동하는지를 아는 것입니다. 어떤 직업은 시장원리에 의해 자유롭게 구인구직을 하는 반면, 어떤 직업은 자격기준을 갖춘 사람만 취업할 수 있도록 제한을 합니다. 어떤 직업은 고용자가 마음대로 급여를 정하지만, 어떤 직업은 노조의 영향력이 강하고, 어떤 직업은 정부가 급여수준을 통제합니다. 어떤 직업은 쉽게 해고되지만, 어떤 직업은 평생 고용이 보장됩니다. 이렇게 직업마다 수익성과 안정성이 유지되는 시스템이 다르며, 사회적 요구에 따라 변화합니다. 시스템은 주로 그 사회의 법령과 제도에 의해 만들어지고 유지되기 때문에, 관련된 정보를 얻기도 쉽고 예측하기도 쉽습니다. 법과 제도를 바꾸는 것은 어느날 갑자기 되는 것이 아니라, 오랜 시간 논의한 다음 사회적 합의를 통해 진행되기 때문입니다. 진로를 준비하는 사람이 조금만 관심을 갖고 정보를 찾아보면 충분히 자기 직업의 시스템과 변화의 흐름에 대해서 파악할 수 있을 것입니다. 
 
트랜드를 읽기
트랜드(Trend)란 과거로부터 이어져오고 있는 사회변화의 큰 흐름을 말합니다. 트랜드는 일시적으로 유행하고 지나가는 패션(Fashion)과는 다른 개념입니다. 바다에서 바람에 의해 파도가 치는 것을 패션(Fashion)이라고 한다면, 바다의 조류와 같이 끊임없이 일정한 방향으로 흘러가는 거대한 흐름을 트랜드(Trend)라고 말합니다. 조류의 흐름을 알면 날씨를 예측할 수도 있고, 어류의 움직임도 예상할 수 있어서 미래의 위험에 대비할 수도 있고 큰 수익을 올릴 수도 있습니다.
트랜드(Trend)는 아주 오래 전부터 사회에서 지속적인 변화를 일으키고 있고, 앞으로도 그 변화의 흐름이 이어질 것으로 예측할 수 있는 것입니다. 따라서, 트랜드를 이해하면 앞으로 직업 세계가 어떻게 변화할 것인지를 예측해 볼 수 있습니다. 우리가 흔히 트랜드를 따라가야 한다고 이야기 하는 이유가 여기에 있습니다. 


직업 세계에서 일어나고 있는 큰 변화의 흐름들 중에 주목할 만한 트랜드를 꼽아본다면 기계화, 정보화, 글로벌화 고령화 등을 꼽아 볼 수 있습니다. 산업의 트랜드는 보통 “OO혁명”이라고 이름이 붙여진 중대한 사건 이후에 오랜 시간에 걸쳐 사회에 끊임없는 변화를 만들어 내고 있습니다. 우리 사회는 산업 혁명을 통해 기계화 문명의 시대가 열리게 되었고, 정보화 혁명을 통해 인터넷과 모바일 시대를 맞이하게 되었으며, 교통과 통신 혁명으로 전 세계가 하나로 연결되는 글로벌 시대가 펼쳐졌고, 의료 혁명을 통해 고령화 사회에 접어들게 되었습니다. 이렇게 역사적으로 중요한 사건들은 그 사건이 일어난 그 시대의 일로만 끝나는 것이 아니라, 그 이후에도 오랫동안 사회에 큰 변화를 일으키게 되어
있습니다. 기계화는 육체노동자의 일자리 감소와 여성 직업이 확대되는 현상을 낳았고, 인터넷과 모바일로 대변되는 정보화는 종이산업, 중개업, 대중매체의 쇠락과 더불어 개인 미디어와 컨텐트 생산자의 성장을 촉진시켰고, 글로벌화는 전 세계인을 대상으로 사업을 펼칠 수 있는 기회를 열어주었고, 고령화는 은퇴 후 직업과 실버 산업이 성장하게 만들었습니다. 


시스템과 트랜드를 알면 미래의 직업이 보입니다. 시스템을 보는 안목은 법령과 제도에 관한  공부를 통해서, 트랜드를 보는 안목은 역사와 사회현상에 대한 공부를 통해서 만들어질 수 있습니다. 역사, 사회, 경제, 산업과 같은 주제에 관심을 갖고 독서와 토론, 전문가와의 대화에 참여해 보는 것이 이런 안목을 갖는데 도움이 됩니다.

 

 

 

 

이성훈 / 브리티시코칭센터 대표코치
shonelee@daum.net

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